Search The Query
Search

¿Qué son los moluscos?

Image

Los moluscos son un grupo de invertebrados
que conforman uno de los grupos familiares más importantes
y con mayor número de especies del reino Animalia: los
moluscos.


De hecho, hay unas 93.000 especies vivas y
70.000 fósiles. En este artículo te mostraremos qué son los
moluscos, sus características, tipos y ejemplos con algunas
fotos. Con esta descripción general, puede conocer fácilmente
las principales características de los moluscos,
los diferentes tipos reconocidos actualmente en sistemática y
los nombres de algunas de las especies más representativas
de este grupo de animales.


Características de los moluscos

Los moluscos se caracterizan por tener triple capa
germinal, celomados, protostomas y, al menos inicialmente, son
bilateralmente simétricos. El grupo incluye representantes tanto
acuáticos (de mar y de agua dulce) como terrestres. En general,
los moluscos presentan un cuerpo dividido en tres zonas:


1.La cabeza.
2.El pie.
3.La masa visceral.

Su pared dorsal forma un par de pliegues que caen hacia
los lados y forman un caparazón, que tiene una función
protectora y encierra un espacio llamado lumen, donde
se esconden las branquias o pulmones del molusco. Las puertas
generalmente tienen un conjunto común de elementos
funcionales y estructurales, aunque algunos
representantes pueden cambiarlos más o menos.
Estas son las principales características de los moluscos:
El pie de los moluscos


Es una estructura muscular que puede servir para la
locomoción o encontrarse reducido y servir para el anclaje al
sustrato del organismo, como en el caso de los bivalvos.
Concha
Estructura calcárea segregada por la vaina protectora. Puede
ser diferente, con giros, válvulas, muchas piezas, la mayoría
de las veces fuera, pero también dentro del cuerpo, e incluso
desaparecido, como calamares y pepinos de mar.

Branquias en los moluscos
Pueden tener una función respiratoria y
también proporcionar alimento. Por lo general, están
dispuestos en filas en las cavidades del manto que están
conectadas con el entorno externo. La branquia más típica es
la branquia de doble peine, que tiene un tallo con filamentos
en ambos lados, pero también hay branquias de peine
simple, que tienen filamentos en un solo lado. Para los
curiosos, otro artículo revela 40 especies de animales que
respiran por branquias, algunos de los cuales son
moluscos, pero también peces y anfibios.

Sigue leyendo: Betta, el pez más colorido del mundo.

Rádula

Es un órgano raspador ubicado en la parte anterior del tubo
digestivo, junto a la boca. Consiste en una membrana similar
a una cinta que cubre pequeños dientes quitinosos curvados
hacia atrás sostenidos por una estructura cartilaginosa
llamada cubeta. Cuando se extiende la rádula, los dientes se
deslizan sobre la superficie del alimento, y cuando se retrae
la rádula, los dientes se hunden en el alimento y lo envían
a la boca.
Estilo
Es una estructura rígida tubular y alargada ubicada en un
saco con paredes ciliares. El movimiento de los
cilios hace que el estilete gire con respecto a la parte del
estómago cubierta por placas quitinosas, actuando así como
un molinillo para pulverizar los nutrientes.
Sistema circulatorio de los moluscos

El sistema circulatorio de estos animales es abierto,
formado por vasos sanguíneos y
senos paranasales sin paredes internas. La sangre oxigenada
de las branquias ingresa al corazón a través de 1 o 2
aurículas, ingresa a los ventrículos y sale a través de la aorta
hacia los senos paranasales en varias partes del cuerpo. La
sangre desoxigenada de la masa visceral pasa a través de
los riñones y regresa a las branquias.
Sistema nervioso de los moluscos

El sistema nervioso de los moluscos consiste en un anillo
nervioso que rodea el esófago, desde el cual un par
de haces nerviosos va a las patas y el otro a la masa visceral.
Además de los osfradios, que sirven para controlar las
partículas que entran en la cavidad del manto con el agua,
presentan otros órganos sensoriales como:


1.Tentáculos.
2. Ojos.
3. Rinóforos.
4. Fotorreceptores.
5. Estatocistos.

Reproducción de los moluscos

En cuanto a la reproducción, existen especies más primitivas
que son dioicas (dioicas), aunque los moluscos suelen
tener 2 gónadas adyacentes a la cavidad corporal en la masa
visceral. A medida que el molusco se reproduce, los
gametos ingresan a la cavidad del manto a través del
conducto renal y son expulsados de allí por el flujo de aire
exhalado. La fecundación es externa, y el embrión se
convierte en una larva típica denominada «larva vegetativa»
con forma de ápice, aunque en el curso de la evolución esta
forma larvaria ha sido sustituida por otra larva denominada
«larva véliger» que presenta un velo que lo cubre. para nadar
Sistema excretor
Los moluscos tienen un sistema excretor metanéfrico que
recoge 2 filtrados del metabolismo.
Los metanefros son los órganos excretores encargados de
recoger el filtrado a través de una parte
llamada nefrostomía y transportarlo a través de los túbulos
renales hasta la luz de la concha. Al pasar por los túbulos
excretores, la orina se deteriora como consecuencia de la
reabsorción de sustancias hasta llegar finalmente a los poros

Tipos de moluscos

La sistemática actual reconoce siete grupos de
moluscos: poliquetos, monoquetos, anaplades (incluidos
urófitos y sungastos; considerados dos grupos separados
según la bibliografía revisada), navicólidos,
lepidópodos, gasterópodos y cefalópodos.

Así, estos son los 7
tipos de moluscos y sus características:
Gasterópodos

Constituyen el grupo más grande de moluscos, con unas 35.000
especies existentes y unos 15.000 fósiles. Sus representantes se
remontan al período Cámbrico. Desde entonces, los
gasterópodos primitivos han desarrollado diseños morfológicos y
funcionales muy diferentes y han ocupado una variedad de
hábitats, incluidos marinos, de agua dulce y terrestres. Los
caracoles tienen diferentes hábitos alimenticios: carnívoros,
herbívoros, parásitos, saprofitos… Además,
muchos caracoles tienen un caparazón enrollado formado
por una zona llamada ápice. La concha, que es importante para la clasificación taxonómica de esta especie, consta de varias
capas: una parte externa llamada periostio, que
está compuesta por proteínas y curtida con quinonas, y una
parte mineral justo debajo del periostio, que está formada
por varios capas de periostio. carbonato de calcio en una
concha, en forma de piedra. Normalmente, los gasterópodos
se suelen dividir en 3 grupos: prosobranquios,
opistobranquios y pulmonados.


Los prosobranquios: incluyen los gasterópodos más
primitivos, como las orejas de mar (género Haliotis) o
las lapas.

Tienen una concha aplastada y, debido a su
disminuido grosor corporal, en ocasiones presentan la
cavidad del manto desplazada a la izquierda, mientras
que la masa visceral está situada a la derecha.
Los opistobranquios: presentan una tendencia a la
reducción y la pérdida de la concha, a la reducción de la
cavidad del manto y a la adquisición de una simetría
bilateral secundaria.

Este grupo incluye a los
caracoles burbuja (por ejemplo, Hydatina y Acteon), las
liebres de mar, los nudibranquios, etc.
Por último, los gasterópodos pulmonados: se
caracterizan porque muchos son terrestres, (aunque
también hay dulceacuícolas) y porque, para formar un
pulmón, los bordes de la cavidad del manto se han
fusionado y solamente queda una abertura que conecta
el pulmón con el exterior llamada “pneumostoma”.


Existen representantes con concha (como Helix) y otros
sin ella, que son las llamadas “babosas terrestres”.
Bivalvos o pelecípodos
Hay más de 9.000 especies de ellos, y reciben su
nombre porque sus caparazones consisten
en dos válvulas articuladas que protegen al individuo.
El
cuerpo del bivalvo se comprime lateralmente y sus patas se
reducen porque no se utilizan para la locomoción sino
para cavar y agarrar el sustrato.

Las valvas de las conchas están compuestas por las mismas partes que en los
gasterópodos (periostraco y parte mineral) y, bajo estas, se
dispone el manto, que presenta tres pliegues:
El interno: que contiene la musculatura.
1.El intermedio: que es de carácter sensorial y puede
presentar tentáculos, ojos y órganos quimiorreceptores.
2.El pliegue externo: que es el que secreta la concha de
manera primaria.
Los bivalvos se diferencian en dos grande grupos: los
protobranquios y los lamelibranquios.
3.Los protobranquios: son bivalvos más primitivos,
cuentan con branquias bipectinadas y se alimentan de
detritos del fondo.
4.Los lamelibranquios: son organismos filtradores con
branquias evolucionadas sujetas a las paredes de la
cavidad del manto y que forman unas estructuras en los
vértices llamados «surcos alimentarios”.
5.Cefalópodos (o sifonópodos)
Este es un grupo muy antiguo de
moluscos con unas 7500 especies fósiles conocidas y unas
800 especies existentes. Generalmente son pelágicos, aunque la
mayoría tiene un estilo de vida bentónico (relativo al fondo del
mar). En este grupo se incluyen:

  1. Los calamares.
  2. Los pulpos.
  3. Las sepias.
  4. Los nautilos.


El cuerpo del calamar 
es alargado dorsoventralmente y la boca está rodeada por un número variable de tentáculos. Las especies
más jóvenes tienen menos conchas (como el calamar
y la sepia) o ninguna (como el calamar). Solo el nautilus
tiene un caparazón claramente desarrollado. En los pulpos, el
movimiento del agua en la cavidad del manto se utiliza tanto para el movimiento animal como para el intercambio de
gases.

Tienen un número diferente de branquias
dependiendo de la especie, y algunos especímenes han
evolucionado para tener sus branquias completamente
reducidas para poder respirar a través de la superficie de sus
cuerpos. El sistema circulatorio de los cefalópodos es más
complejo y desarrollado que el de otros moluscos, ya que es
un sistema cerrado formado enteramente por
vasos sanguíneos revestidos de células endoteliales. Por otro
lado, tienen un corazón isquémico donde la sangre sale
de los ventrículos por la aorta anterior y posterior. La sangre
de calamar contiene hemocianina. Además, los cefalópodos
tienen un sistema nervioso muy desarrollado, que está
sometido a una concentración de ganglios en el
cerebro típico, desde los que controlan el sistema motor para
coordinar los movimientos individuales. Los órganos
sensoriales más prominentes de los pulpos son los ojos
altamente desarrollados.

Monoplacóforos


Son pequeños moluscos marinos que existen desde
el período Cámbrico y actualmente cuentan con solo 2
géneros (Vemay Neopilina) y 8 especies. Se caracterizan por
un caparazón a modo de escudo, bajo el cual se
repiten elementos morfológicos por todo el
cuerpo (branquias, riñones, púas, retractores…).

Poliplacóforos


Un grupo de unas 500 especies de moluscos cuyas conchas
consisten en varias tejas de cerámica que se
superponen entre sí, dándoles cierta articulación del cuerpo.
El tamaño de su cuerpo está adaptado para anclarse
al sustrato, para lo cual utilizan patas que sobresalen del
fondo de la concha. La cavidad del manto, donde se
encuentran las branquias, forma un canal cerrado que
recorre longitudinalmente el cuerpo y se comunica con
el mundo exterior a través de dos aberturas frontales (el
agua entra en la cavidad) y dos aberturas traseras (el agua
sale).

Aplacóforos


Grupo que comprende unas 180 especies y debe su nombre
a su carencia de concha. Se diferencian dos grupos: los
solenogastres y los caudofoveados.
1.Los solenogastres: son alargados y, además de la
concha, también carecen de cavidad del manto y de pie,
y se caracterizan por tener un surco en la superficie
ventral del cuerpo que recorre longitudinalmente el
individuo.
6.Los caudofoveados: son moluscos excavadores que
pueden alcanzar los 10 mm de longitud y que viven en
el sedimento. Tienen un cuerpo cilíndrico con cutícula
quitinosa y recubierto por espículas calcáreas.

Escafópodos


Hay 350 especies de ellos y se caracterizan por tener
caparazones en forma de dientes. Habitan el fondo arenoso
(desde una profundidad de 6 metros) en orden de arriba a abajo.
Excavan el sedimento con sus pies, del cual obtienen alimento.
Están ubicados con la parte más ancha del manto
mirando hacia los sedimentos, mientras que la parte
más angosta tiene un orificio hacia afuera que dirige el agua y
los desechos hacia adentro y hacia afuera de la cavidad del manto. Carecen de branquias, ojos y huevos.

Ejemplos de moluscos

  • Para concluir este resumen sobre los moluscos que incluye
    sus características, tipos y ejemplos, a continuación se
    mencionan algunos tipos comunes dentro de este filo.
    1.Liebre de mar: como Aplysia, caracterizada por tener la
    concha interior.

    2. Nudibranquios: babosas de mar, que carecen de cavidad
    del manto, de concha y de branquias originales (algunos
    especímenes las tienen externas).
    Nautilos (género Nautilus).
    Pulpo (Octopoda).
    Sepia (Sepiida).
    Caracol común de jardín (Helix aspersa)

Lée también:

El pez volador
¿Qué comen las tortugas?

Autor