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Pez León amenaza Caribe mexicano

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Hay líneas verticales marrones, blancas y rojas a lo largo del cuerpo. Las aletas pectorales tienen forma de abanico y hay 13 espinas venenosas en la espalda.
Conocido como pez león, es una de las especies más hermosas del océano y se ha convertido en una seria amenaza para el turismo en Cancún, sureste de México.
Las autoridades han descubierto que estos peces depredadores están invadiendo los arrecifes y arrecifes de coral del Caribe mexicano.

El Pez León puede afectar severamente a la fauna marina, uno de los mayores atractivos de Cancún, considerado el principal destino turístico de México.

Se trata de una especie agresiva que puede atacar a los seres humanos, advirtió Ana Isabel González, experta en especies invasoras de la Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (Conabio).

«No sólo pica para defenderse, sino que ataca, ve a alguien y se deja ir con todo. Nos preocupa el problema de salud pública que pueda causar y el daño económico al turismo», dijo en conversación con BBC Mundo.

La picadura del pez es muy dolorosa, y en algunos casos puede causar dolor de articulaciones, mareo, parálisis o convulsiones, explicó la especialista.

La Conabio recomendó a quienes practiquen buceo en los arrecifes de Cancún y la Riviera Maya, que se alejen del pez y reporten su presencia a las autoridades.

El Pez León es originario del Pacifico Oeste y Oceanía. Es una de las especies más populares entre las personas que practican submarinismo, y constituye una de las 10 más importadas a Estados Unidos, según datos de la Conabio.

Fue esta afición lo que permitió su llegada a los mares de América, explicó González, pues algún submarinista liberó el Pez León en costas de Florida, el primer sitio donde fue detectado en 1992.

A partir de esa fecha y gracias a las corrientes marinas, el pez se extendió en el Golfo de México y el Caribe, e incluso se han encontrado cardúmenes en costas de Colombia.

De esta especie hay dos variedades, la Pteois Volitans y Pteois Miles, pero las autoridades desconocen cuál es la que ha llegado a las costas mexicanas, lo cual dificulta medir el impacto que tendrá en el ecosistema de la región.

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Indefensos

El Pez León se alimenta de crustáceos, moluscos y peces pequeños, pero tiene una gran capacidad de adaptación para consumir nuevas presas.

En su hábitat natural suele pasar grandes periodos de ayuno, lo cual obliga al Pteois a comer en exceso cuando hay posibilidad de alimentarse. Y este es el mayor problema para las especies locales.

«Todo el tiempo hay alimento disponible. Además, las especies del Caribe no están acostumbradas a este depredador y no saben cómo defenderse».

Los expertos advierten que si no se controla, el pez león podría matar por completo a las especies que habitan en los bancos de coral de la Riviera Maya y Cancún.

Hay tanto en juego que las autoridades locales han pedido voluntarios para formar grandes equipos para luchar contra el Putaiva, pero hasta ahora sólo han capturado unos 500 ejemplares en la costa caribeña.

«Son muy difíciles de capturar. En algunos casos, las toxinas permanecen activas en los peces durante varias horas después de la captura», dijo.

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