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El pez volador

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El pez volador está considerado una de las especies más interesantes del océano por su capacidad única de planear por el agua cientos de metros. El pez conocido como exocetetidae (Exocoteidae) forma parte de una gran familia compuesta por más de 70 especies diferentes que se reparten entre siete y nueve géneros que aún no han sido identificados.

Estos peces exóticos se encuentran en todo el mundo, en aguas tropicales y subtropicales, y pueden verse saltando fuera del agua para escapar de sus depredadores o alejarse de sus presas. El pez volador se caracteriza por un par de aletas pectorales largas y finas que se extienden desde su cuerpo, dándole una forma distintiva. Su cuerpo suele ser plano y de color gris azulado con rayas plateadas.

Características de los peces voladores

Cuerpo de los peces voladores

El pez volador tiene un cuerpo aerodinámico que le permite alcanzar grandes velocidades en vuelo. La combinación de sus grandes aletas pectorales y pélvicas permite a estos peces planear por el aire durante un tiempo considerable tras salir del agua.

El pez volador es una sorprendente especie de pez que utiliza sus grandes aletas pectorales y pélvicas para volar fuera del agua. La forma aerodinámica de su cuerpo le permite alcanzar velocidades de hasta 65 kilómetros por hora cuando vuela. Esto dificulta su captura por los depredadores, ya que pueden escapar rápidamente del peligro alzando el vuelo.

Una característica notable de esta especie son sus ojos planos, que se cree que ayudan a ver por encima de la superficie del agua. El tamaño típico de un pez volador es de unos 30 centímetros, pero es importante tener en cuenta que las distintas especies pueden tener morfologías variadas.

El Cheilopogon exsiliens que habita a lo largo de toda la costa oeste del Atlántico o el Exocoetus volitans, que se distribuye en aguas tropicales y subtropicales, son algunas de las especies con las aletas más grandes, llegando a ser estas del mismo tamaño que todo su cuerpo.

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Los investigadores distinguen dos tipos generales en este animal en base al desarrollo de sus aletas o “alas”. Por un lado, hay especies de “dos alas” que son aquellas que poseen las aletas pectorales muy desarrolladas y por otro lado, tenemos especies de “cuatro alas” tienen tanto las aletas pectorales como las pélvicas muy fuertes y amplias

Vuelo

En realidad, los peces voladores no vuelan, sino que planean en el aire. Los investigadores creen que los Exocoteidae han evolucionado y desarrollado estas características morfológicas que les permiten planear para escapar de sus depredadores, que no son pocos. Son una especie de pez que salta del agua y se eleva docenas de metros antes de regresar a las profundidades del océano.

El atún, la caballa o el pez espada, son algunas de las especies de una larga lista de animales que los acechan. Además, paradójicamente, al salir del agua los peces voladores también son presas de aves más grandes que se alimentan de ellos.

Para lograr el vuelo, hay que alcanzar en el agua una velocidad de unos 60 kilómetros por hora. Los animales ascienden a la superficie y extienden sus aletas pectorales. Siguen avanzando agitando las aletas mientras la cola permanece sumergida en el agua.

Tras esto, estos peces podrán alcanzar una altura de varios metros y planear en el aire hasta un tramo de 200 metros. Una distancia nada desdeñable teniendo en cuenta que carecen de alas. Para lograrlo, los peces voladores son capaces de agitar su aleta caudal más de cincuenta veces en un segundo.

Hábitat del pez volador

Los peces voladores habitan apoca profundidad y en aguas alejadas de las costas. Se distribuyen principalmente en los mares cálidos tropicales y también en zonas subtropicales, como en las aguas del océano Atlántico. Dependiendo de las especies, este animal se encuentra en diferentes regiones. La más común en el mar Mediterráneo es Cheilepogon heterurus .

Reproducción

La reproducción de los Exocoteidae es ovípara. Las hembras depositan los huevos en algas o simplemente los liberan en el agua. Los huevos se mantienen unidos por una especie de hilos elásticos. Las huevas de los peces voladores son muy codiciadas en el mercado asiático, sobre todo en Japón, donde se utilizan para elaborar sushi.

Como puede ver, los peces voladores son uno de los animales marinos más interesantes. Verles sobrevolar por la superficie del agua es todo un espectáculo que no debería perderse presenciar al menos una vez en la vida.

Alimentación

La dieta fundamental del pez volador consiste en plancton, organismos vivos diminutos que flotan en el agua y del que se alimentan un gran número de animales. Pero también se nutren de otras especies de peces más pequeños.

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